Часть 3.3: Ключи и ключевые атрибуты в базах данных

Здравствуйте, уважаемые посетители сайта ZametkiNaPolyah.ru. Продолжаем изучать базы данных и наше знакомство с библиотекой SQLite3. В данной публикации мы разберем, что такое ключи и ключевые атрибуты в реляционных базах данных, для чего нужны ключевые атрибуты и какими могут быть ключи в базах данных.

Ключи и ключевые атрибуты в базах данных

Ключи и ключевые атрибуты в базах данных

Рассмотрим одну из самых простых, но очень важных тем в теории баз данных – ключи и ключевые атрибуты.


Давайте посмотрим, какие ключи и ключевые атрибуты бывают в таблицах баз данных:

  1. Ключи или ключевой атрибут — атрибут (читай столбец) или набор атрибутов, который однозначно идентифицирует сущность/объект/таблицу в базе данных.
  2. Первичный ключ — ключ, который используется для идентификации объекта.
  3. Ключ-кандидат (альтернативный ключ) — ключ, по каким-либо причинам неиспользуемый как первичный.
  4. Составной ключ — ключ, который использует несколько атрибутов.
  5. Суррогатный ключ — ключ, значение которого генерируется СУБД.

Ключевые атрибуты или ключи по своему виду делятся на: простые и составные, естественные и суррогатные, первичные ключи и ключи кандидаты.

Рассмотрим различие между естественными и суррогатными ключами, естественно, на примере. Для этого обратимся к таблице с городами из базы данных World.

Таблица с суррогатным ключом

Таблица с суррогатным ключом

В этой таблице ключом является столбец ID, данный столбец автоматически генерируется СУБД при добавлении новой записи в таблицу, следовательно, атрибут ID–суррогатный ключ. В данной таблице мы видим столбец с именем CountryCode, который может выступать в роли ключа для таблицы Country, такой ключ будет естественным.

Как нам определить, что столбец может быть ключом? Есть два очень простых признака того, что столбец является ключом или ключевым атрибутом: ключ уникален и ключ вечен. Но хочу отметить, что ключ – абстрактное понятие. Например, представим, что у нас есть таблица, в которой хранится информация о учениках класса, в принципе, ничего страшного не будет, если в такой таблице столбец ФИО будет выступать в роли ключа. Но, когда наша база данных работает в масштабах города, области, региона или страны, то столбец ФИО никак не может выступать в роли ключа, даже номер паспорта – это не ключ, так как со временем мы меняем паспорт, а у несовершеннолетних его нет.

Поясню принцип составного ключа. Представим, что гражданин Петров был задержан сотрудниками полиции в нетрезвом виде за нарушение правопорядка. По факту задержания составляется рапорт (гражданин Петров не имеет при себе паспорта). Сотрудник полиции в рапорте укажет ФИО задержанного, но ФИО в масштабах города никак не идентифицируют Петрова Петра Петровича, поэтому сотрудник записывает дату рождения, если город большой, то Петр Петрович Петров, родившийся 14 февраля 1987 года в нем не один, поэтому записывается адрес фактического проживание и адрес прописки, для достоверности указывается время задержания. Сотрудник полиции составил набор характеристик, которые однозначно идентифицируют гражданина Петрова. Другими словами, все эти характеристики – составной ключ.

Итак, мы рассмотрели ключи и ключевые атрибуты в базах данных. Надеюсь, что теперь вы разобрались с понятием ключ или ключевой атрибут в реляционной базе данных.

Текст комментария: